Hàng trăm trẻ sơ sinh khỏe mạnh trước đây chết mỗi năm ở Pháp, trong khi chúng đang ngủ, vì những lý do không giải thích được. Các nhà nghiên cứu ở Manchester cho rằng những cái chết này liên quan đến một loại vi khuẩn nhỏ gây loét, Helicobacter pylori.

Số ca đột tử đã giảm đáng kể kể từ khi trẻ sơ sinh được đặt nằm ngửa trở lại. Sự cải thiện này thường là do trẻ bị ngạt thở khi nằm sấp khi ngủ, vì chúng có xu hướng hít thở quá nhiều khí carbon monoxide thải ra từ phổi. Nhưng những cái chết này ở trẻ sơ sinh khỏe mạnh dù sao vẫn là một bí ẩn. Và nhiều giả thuyết khác đã được đưa ra. Vì vậy, ví dụ, chúng tôi đã lần lượt nêu bật những bất thường của các cơ chế điều khiển nằm trong tiểu não, sự non nớt của não và thậm chí cả các hiện tượng khí hậu...

Một vi khuẩn dạ dày nhỏ có liên quan?

Mort subite nourrisson

Nhưng đó là một tác nhân khác mà các nhà nghiên cứu ở Manchester từ nhóm của Tiến sĩ Jonathan Kerr hiện đang đổ lỗi: Helicobacter pylori, hiện diện trong dạ dày của nhiều trẻ em và người lớn. Vi khuẩn này là nguyên nhân gây ra hầu hết các vết loét tiêu hóa. Trên thực tế, các nhà khoa học này đã kiểm tra dạ dày, khí quản và phổi của 32 nạn nhân trẻ bị đột tử trước một tuổi và của 8 trẻ em đối chứng trong độ tuổi từ 3 đến 44 tuần. Sau đó, họ tìm kiếm sự hiện diện của vi trùng này bằng kỹ thuật sinh học phân tử và miễn dịch học. Tuy nhiên, mặc dù vi khuẩn này được phát hiện ở 25 trong số 32 trẻ sơ sinh bị đột tử, chỉ có một trẻ trong nhóm đối chứng bị nhiễm.

Sản xuất amoniac quá mức

Đây không phải là lần đầu tiên người ta nghi ngờ vi trùng này. Ngay từ năm 1997, các nhà nghiên cứu từ Thành phố Kansas ở Missouri, CP Pattison và BJ Marshall, đã đưa ra khả năng rằng Helicobacter pylori đóng một vai trò nào đó, nếu không ít nhất là liên quan, trong cái chết đột ngột của trẻ sơ sinh.

Nhưng, làm thế nào mà loại vi khuẩn này lại có thể gây ra những tác hại như vậy đối với trẻ em?

Trên thực tế, Helicobacter pylori có đặc thù là sản xuất số lượng lớn một loại enzyme, urease, chuyển đổi urê có trong huyết tương thành amoniac độc hại cho cơ thể. Do đó, các nhà sinh vật học ở Manchester tin rằng vi khuẩn, mang theo nước bọt, sẽ được truyền sang trẻ sơ sinh bởi một người lớn bị nhiễm bệnh và sau đó sẽ xâm chiếm dạ dày của chúng. Trong trường hợp trào ngược hoặc nôn mửa, thường gặp ở trẻ mới biết đi, nó sẽ đi vào phế quản và tạo ra quá nhiều amoniac, gây ngừng hô hấp.

Lập luận ủng hộ lý thuyết này

Việc nhiều trẻ nhỏ bị nhiễm vi khuẩn Helicobacter pylori cũng như phương thức lây truyền qua nước bọt của nó khiến giả thuyết này trở nên chính đáng. Tuy nhiên, người ta đã biết từ lâu rằng đột tử thường thấy ở trẻ sơ sinh bị nhiễm bệnh. Và trách nhiệm đối với một số lượng lớn các tác nhân lây nhiễm đã được đề xuất mà không dẫn đến bất kỳ kết quả nào. Do đó, cần phải nhân rộng các nghiên cứu trước khi chứng minh rằng Helicobacter pylori thực sự có ảnh hưởng quyết định đến những trường hợp tử vong không rõ nguyên nhân này. Trong trường hợp đó, điều trị bằng thuốc kháng sinh có thể được đưa ra để loại bỏ nó, như đã được thực hiện thành công ở người lớn bị loét tiêu hóa.

Trong khi đó, tốt hơn hết bạn nên tôn trọng lời khuyên an toàn thông thường: tránh đặt trẻ nằm sấp hoặc nằm nghiêng, không che quá nhiều, thông gió cho phòng và không hút thuốc khi tiếp xúc với trẻ.

1 - "Tài liệu lưu trữ về bệnh tật của trẻ em 2000", nov. vol. 83, numéro 5: trang 49-34. 2 - "Med. Hypotheses", 1997, nov. vol. 49, numéro 5: trang 365-369.