Những lợi ích của sô cô la đối với trái tim đã được đề cập trong nhiều năm, đặc biệt là tác động tích cực đến cholesterol. Tuy nhiên, nguồn gốc của những hiệu ứng này vẫn còn được chứng minh. Nhưng kết quả của một nghiên cứu của Nhật Bản hiện đã chứng minh ảnh hưởng tích cực và có thể đo lường được của polyphenol ca cao đối với các tác nhân tế bào của quá trình chuyển hóa cholesterol.

Sô cô la, một loại thực phẩm tốt cho sức khỏe?

Việc chia sẻ một vài miếng luôn hấp dẫn sô cô la với nửa kia của bạn. Nhưng món ngon được nhiều người yêu thích này có hại cho sức khỏe của bạn không? Tiên nghiệm không. Thật vậy, mặc dù sô cô la ngọt nhưng của nó chỉ số đường huyết thấp và nó chứa nhiều khoáng chất, nguyên tố vi lượng và chất chống oxy hóa, điều này làm cho nó trở thành một loại thực phẩm khá lành mạnh, với điều kiện là bạn không nên ăn nó cả ngày.

Trong số các chất chống oxy hóa này, polyphenol, hợp chất được biết đến để chống lại tác động của quá trình lão hóa và viêm nhiễm. Các flavonols trong sô cô la (nhóm chính của polyphenol) cũng được cho là có tác dụng bảo vệ, thậm chí phục hồi các mạch máu . Cuối cùng, chúng sẽ tác động tích cực đến mức cholesterol. Tuy nhiên, tính chất thứ hai này, được quan sát trong cơ thể sống, cho đến nay vẫn chưa được giải thích rõ ràng.

Tiêu thụ ca cao hàng ngày làm tăng mức HDL

Các nhà khoa học Phần Lan đã quan sát thấy, ngay từ năm 2004 (1), việc tiêu thụ sô cô la đen làm tăng mức HDL, hay cholesterol tốt , khoảng 12% so với những người ăn sô cô la trắng hoặc không ăn sô cô la.

Kết quả được xác nhận vào năm 2007 bởi một nhóm nghiên cứu Nhật Bản, quan sát thấy sự giảm LDL (cholesterol xấu) sự gia tăng HDL sau 12 tuần tiêu thụ 2 cốc sô cô la giàu polyphenol (không cải thiện ở đối tượng kiểm soát) (2). Các kết quả này cũng được tìm thấy theo kinh nghiệm với polyphenol từ các loại thực phẩm khác: chiết xuất từ ​​nho, trà hoặc đậu nành.

Người ta vẫn phải tìm hiểu lý do của sự sụt giảm như vậy, điều này dường như đã được thực hiện nhờ công trình gần đây của cùng một nhóm các nhà nghiên cứu Nhật Bản.

Polyphenol trong sô cô la ảnh hưởng đến các thụ thể và chất vận chuyển cholesterol

Để làm sáng tỏ cơ chế của những tác dụng có lợi được quan sát nhiều lần này, Midori Natsume và nhóm của ông từ phòng thí nghiệm nghiên cứu Saitama ở Nhật Bản đã thực hiện một số thí nghiệm in vitro trên tế bào người (3).

Tóm lại, tế bào gan và ruột được ủ với các polyphenol khác nhau có trong ca cao (catechin, procyanidin và cinnamtannin). Sau đó, các nhà nghiên cứu đo nồng độ apolipoprotein A1 (protein chứa và vận chuyển HDL) và B (vận chuyển LDL), cũng như mức độ của một số dấu hiệu cho thấy khả năng liên kết với các thụ thể LDL (sẽ làm tăng sự dị hóa của phần cholesterol có hại này.).

Kết quả là, việc bổ sung polyphenol ca cao vào môi trường nuôi cấy tế bào người làm tăng đáng kể hoạt động của các thụ thể LDL, cũng như mức apolipoprotein A1, trong khi việc bổ sung này làm giảm lượng apolipoprotein B.

Nói cách khác, những thí nghiệm này chứng minh rằng polyphenol trong cacao ảnh hưởng đến chuyển hóa cholesterol, bằng cách kích thích điều hòa LDL và sản xuất HDL, thông qua các thụ thể cụ thể, các yếu tố liên kết và apolipoprotein, chịu trách nhiệm vận chuyển lipid trong máu.

Ngoài hương vị và những đặc tính tâm linh, sô cô la do đó dường như chứa các chất tốt cho hệ tim mạch của bạn... Tất cả những lý do nữa để bạn ăn một vài miếng vuông thường xuyên mà không cảm thấy tội lỗi!