Ai chưa bao giờ nhảy lên một thanh sô cô la hoặc một gói khoai tây chiên giòn để bình tĩnh? Ngược lại, khi bỏ bữa, chúng ta càng căng thẳng, cáu gắt... Mối liên hệ giữa căng thẳng và thức ăn là vô cùng mạnh mẽ và lo lắng có ảnh hưởng trực tiếp đến sự thèm ăn và vóc dáng của chúng ta. Có bình tĩnh ở cuối ngã ba?

Kết quả của nhiều nghiên cứu được trình bày tại đại hội "Căng thẳng và Dinh dưỡng" tại Viện Pasteur ở Lille giúp hiểu rõ hơn về mối liên hệ giữa căng thẳng và chế độ ăn uống.

Hormone thèm ăn

Làm thế nào để giải thích mối liên hệ giữa chế độ ăn uống và căng thẳng? Rất đơn giản vì cảm giác thèm ăn đã ở trong đầu. Như Françoise Rohner-Jeanrenaud, từ Đại học Geneva (Thụy Sĩ) đã nhấn mạnh, sự cân bằng giữa lượng thu vào và chi tiêu được duy trì bởi sự tương tác giữa hệ thần kinh trung ương và các cơ quan của hệ tiêu hóa.

Do đó, nhiều hormone được tổng hợp quay trở lại não để kiểm soát sự thèm ăn: insulin do tuyến tụy tổng hợp, leptin từ mô mỡ, ghrelin từ ruột, v.v. được sử dụng để điều chỉnh sự thèm ăn trong não (xem bài viết của chúng tôi Cơ chế của cảm giác đói).

Tất nhiên là chưa kể các chất dẫn truyền thần kinh sẽ được tiết ra trực tiếp trong não, liên quan đến cảm giác khoái cảm nói riêng. Tất cả những tương tác này đều có ảnh hưởng đến việc tiết các hormone liên quan đến stress... và ngược lại!

Căng thẳng làm cho bạn ăn!

Làm thế nào để chúng ta thực sự phản ứng với căng thẳng? Có vẻ như phản ứng "sinh lý" là ăn nhiều hơn ! Như France Bellisle, từ bệnh viện Hôtel-Dieu (Paris) nhấn mạnh, các thí nghiệm thực hiện trên động vật đi theo hướng này. Vì vậy, khi bạn kẹp đuôi chuột, nó sẽ ăn, ngay cả khi nó đã no. Đó là một kiểu bù đắp nỗi đau bằng thức ăn.

Nói chung, tất cả những căng thẳng nhỏ đều dẫn đến việc ăn nhiều thức ăn hơn e. Ngược lại, những tình huống rất đau đớn, những căng thẳng tột độ sẽ cắt đứt cảm giác thèm ăn. Tất nhiên, rất ít nghiên cứu đã được thực hiện ở người, vì về mặt đạo đức, không thể bắt chuột lang của người bị căng thẳng kéo dài! Nhưng nghiên cứu dường như chỉ ra rằng ở những người khỏe mạnh, chỉ căng thẳng hàng ngày ở mức độ vừa phải là không đủ để gây ra tình trạng ăn quá nhiều.

Ăn kiêng có hại cho sức khỏe!

Vẫn theo France Bellisle, tuy nhiên, căng thẳng sẽ gây ra tiêu thụ thức ăn dư thừa ở những người đã suy yếu. Và yếu tố chính của sự mong manh sẽ là... chế độ ăn kiêng ! Thật vậy, những hạn chế liên tiếp phá vỡ cơ chế đói. Một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng những người quá tập trung vào hàng của họ không chỉ dễ bị căng thẳng hơn, mà chủ yếu phản ứng bằng cách ăn nhiều thức ăn hơn. Và thường thì sự lựa chọn là thức ăn béo và ngọt, các nguồn vui... Do đó, tăng cân, bản thân nó có nguy cơ sinh ra căng thẳng... và nó là khởi đầu của một thực sự vòng luẩn quẩn !

Ăn để thiền?

Nhưng trong khi ăn thức ăn béo hoặc đường thường giúp giảm căng thẳng, các chất dinh dưỡng khác có ảnh hưởng trực tiếp đến căng thẳng về lâu dài.

Ví dụ, một số thành phần của protein có thể giúp xây dựng chất dẫn truyền thần kinh trong não giúp chống lại căng thẳng. Theo Olivier Coudron từ Paris, ví dụ như tyrosine sẽ điều chỉnh sự mất cân bằng liên quan đến căng thẳng. Tương tự như vậy, một số hợp chất trong sữa (lactorphin...) là thuốc giải lo âu thực sự!

Chúng ta cũng có thể kể đến axit béo nổi tiếng Omega 3 có trong cá nhiều dầu, có thể hạn chế ảnh hưởng của stress đối với cơ thể. Cuối cùng, magiê từ lâu đã được biết đến trong các phản ứng căng thẳng, bất kỳ sự thiếu hụt nào trong nguyên tố vi lượng này đều có lợi cho tác động của căng thẳng lên cơ thể.

Bằng cách vượt ra khỏi khuôn khổ nghiêm ngặt của dinh dưỡng, dường như hoạt động thể chất cũng đóng một vai trò trong việc duy trì sự bình an nội tâm... Vì vậy, để tránh căng thẳng, không có bí quyết nào: chế độ ăn uống cân bằng và hoạt động thể chất là hai trụ cột của sự an toàn!