Chì, thủy ngân, nhôm... Tất cả những kim loại này thường bị cáo buộc nhiều bệnh tật. Tuy nhiên, có một thứ mà chúng ta không thường nói đến: cadmium. Giáo sư Claude Boudene của Học viện Y khoa Quốc gia là tác giả của báo cáo về tác hại của kim loại này. Anh ấy giải thích cho chúng tôi những rủi ro và khả năng ngộ độc.

Độc tính của cadimi được biết đến từ bao giờ?

Pr. Boudene: Trước hết, tôi muốn làm rõ như sau: vào năm 1972, Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) đã công bố dữ liệu độc học về "kim loại nặng" và liều lượng tối đa có thể dung nạp được trong thực phẩm. Nó bao gồm trong thuật ngữ này là chì, thủy ngân và cadmium, mà không đưa ra định nghĩa hóa học cho biểu thức này. Tuy nhiên, thuật ngữ "kim loại nặng" khá tự nhiên gợi lên mật độ và trọng lượng nguyên tử cao, điều này không đúng với trường hợp của cadmium.

Kể từ đó, bằng cách mở rộng, các nhà độc chất học đã có xu hướng phân loại một số lượng lớn các khoáng chất độc hại là kim loại nặng. Ví dụ, asen được xếp vào loại này, mặc dù nó là một kim loại. Tương tự đối với nhôm: ngay khi bị buộc tội gây ra các bệnh thoái hóa của hệ thần kinh, nó đã được xếp vào nhóm kim loại nặng!

Liên quan đến cadmium, không có gì được biết đến về độc tính của nó cho đến những năm 1950. Năm 1900, ngành luyện kim trên thế giới đã chiết xuất 14 tấn cadmium mỗi năm. Vào đầu những năm 1980, sản lượng đã tăng lên 20.000 tấn. Kim loại này đã có sự phát triển vượt bậc, nhờ những đặc tính công nghệ thú vị của nó: ngay cả khi cadmium dễ dàng bị tấn công bởi các axit yếu, nó vẫn là một kim loại chống ăn mòn. Đây là thứ đã quyết định người Mỹ sử dụng nó sau Chiến tranh thế giới thứ hai để bảo vệ các hộp kim loại dành riêng cho tủ lạnh. Vấn đề là, các axit hữu cơ trong nước trái cây đã tấn công cadmium, chất này xâm nhập vào đồ uống và gây ngộ độc. Đồng thời cũng xảy ra vụ ngộ độc thực phẩm ngoạn mục tại căng tin ở Algiers (Algeria), sau khi chuyển rượu vào bình chứa cadimi. Tất cả những vấn đề này cho thấy khả năng gây hại của kim loại này.

Chính xác thì những rủi ro liên quan đến cadmium là gì?

Cadmium có trong cơ thể chúng ta từ khi sinh ra: một microgram (phần triệu gam) cadmium được tìm thấy trong bào thai. May mắn thay, lượng này không phụ thuộc vào những gì người mẹ ăn, vì cadmium không thể vượt qua hàng rào nhau thai. Tuy nhiên, ở tuổi trưởng thành, tổng lượng cadmium chứa trong cơ thể tăng lên 30 hoặc 40 miligam, tương ứng với sự tích tụ hoặc tập trung sinh học khổng lồ, gấp 30.000 đến 40.000 lần.

Trên thực tế, mỗi khi chúng ta ăn cadmium, chúng ta sẽ tích trữ một phần của nó: sự đào thải không bù đắp được lượng nạp vào. Cadmium do đó tích tụ nhất thời trong gan và sau đó đi vào thận. Khi nồng độ trong thận vượt quá 200 ppm (200 mg mỗi kg), sẽ dẫn đến tổn thương không thể phục hồi. Vấn đề là cadmium không phải là sản phẩm duy nhất có hại cho thận: một số loại thuốc, một số loại thuốc kháng sinh và thuốc chống viêm chẳng hạn, cũng có hại. Tuy nhiên, độc tính trên thận là tích lũy. Ngoài ra, thận bắt đầu có dấu hiệu rối loạn chức năng từ năm 65 tuổi. Và khi tuổi thọ tăng thêm một phần tư mỗi năm, tác động của các chất độc hại sẽ bộc lộ nhiều hơn khi chúng ta già đi.

Làm thế nào bạn có thể bị ngộ độc bởi cadmium?

Con đường ô nhiễm được biết đến nhiều nhất vẫn là hải sản. Người ta đã nói nhiều về chì, trong khi cadmium nguy hiểm hơn nhiều: khi chì làm ô nhiễm nước, nó vẫn tồn tại trên bề mặt và không hoặc ít làm ô nhiễm nước ngầm, trong khi cadmium có khả năng di chuyển nhiều hơn trong lòng đất. Nó thâm nhập sâu hơn nhiều, mặc dù cuối cùng nó sẽ kết tủa. Chúng ta hãy lấy ví dụ về phóng điện trong Garonne (loại phóng điện này tất nhiên được kiểm soát rất chặt chẽ). Cadmium không lắng ngay lập tức và có thể đến cửa sông Gironde, nơi nước trở nên tù đọng. Ở đó nó kết tụ và kết thúc trong lớp trầm tích. Trong tất cả các cửa sông hoặc bờ biển có xả thải, cadimi được tìm thấy trong trầm tích và chắc chắn là trong động vật có vỏ. Thật vậy, sò điệp và hàu, trong số những loại khác, giữ lại các hạt cơ bản bằng cách lọc nước biển. Do đó, chúng có thể là nguồn gây ô nhiễm, cũng như tôm hùm hoặc tôm hùm. Ở phần sau, không phải phần thịt trắng có thể bị nhiễm bẩn (phần đuôi không có vấn đề gì) mà là phần trung tâm màu xanh lá cây, có thể chứa các mảnh vụn trầm tích với nồng độ cadmium cao.

cadmium crustaces

Thịt nội tạng, đặc biệt là gan và thận, cũng có thể liên quan do sự tích tụ cadmium trong các cơ quan này. Ngay từ năm 1972, một tạp chí của Đức đã khuyên không nên ăn nhiều hơn một món thận mỗi hai tuần trong thành phần thực đơn. Nguy cơ ngộ độc cadmium này khá lẻ tẻ: chúng ta không ăn tôm hùm hoặc các món ăn bổ thận mỗi ngày. Đây là lý do tại sao WHO không xác định mức tiêu thụ cadmium tối đa hàng ngày nhưng hàng tuần (DHTR hoặc liều hàng tuần có thể dung nạp tạm thời, tạm thời vì theo sự phát triển của kiến ​​thức về độc chất học).

Ngoài ra, ngay cả khi các ngành công nghiệp không còn có thể trực tiếp loại bỏ chất thải của họ, những người đam mê tự làm trong mạ điện có thể sử dụng cadmium trong bồn tắm của họ và sau đó từ chối nó. Điều này dẫn đến sự gia tăng nồng độ cadimi trong bùn dư từ các nhà máy xử lý nước thải, được sử dụng làm phân bón. Hàm lượng kim loại của bùn này cũng được theo dõi.

Khoảng mười lăm năm trước, vấn đề cadmium và thủy ngân đã nảy sinh trong nấm nút. Thật vậy, chính vào thời điểm này, pin cúc áo bắt đầu được sử dụng rộng rãi. Tuy nhiên, những đống rác này được đưa qua sàng để phân loại rác thải sinh hoạt để làm phân trộn. Được sử dụng làm phân bón trong các trang trại trồng nấm, phân trộn này do đó chứa một lượng thủy ngân và cadimi cao bất thường mà nấm hấp thụ, vốn rất dễ tập trung kim loại. Ngày nay, loại phân ủ này không còn được sử dụng nữa.

Các con đường ô nhiễm có thể có khác là gì?

Ở cấp độ chuyên môn, nguy cơ ngộ độc đã được biết rõ. Công nhân làm việc trong ngành công nghiệp cadimi hoặc kẽm (thường liên quan đến cadmium) phải tôn trọng các quy tắc vệ sinh để ngăn chặn sự di chuyển của bụi vào đường tiêu hóa. Cadmium cũng rất dễ bay hơi: nó có thể có trong khói. Việc sử dụng cadmium trong đồ dùng nhà bếp hoặc bát đĩa được kiểm soát rất chặt chẽ. Tuy nhiên, một số đĩa được trang trí có thể chứa các sắc tố chứa cadmium sulphide, lithopones, rất được săn đón vì màu đỏ cam của chúng. Do đó, những chiếc đĩa này có thể có vấn đề nếu chúng chứa thực phẩm có phản ứng axit. Các cơ quan công quyền đã tính đến rủi ro này.

Kể từ năm 1984, một chỉ thị của Châu Âu đã quy định việc "giải phóng" chì và cadmium khỏi các món ăn được trang trí. Những tổn thất này được kiểm tra bằng cách để một chất lỏng có tính axit (thường là giấm) ở trong các đĩa này và sau đó đo lượng kim loại thoát ra. Hiện nay đã có các phương pháp nấu đồ chứa làm giảm sự phát tán này. Người ta cũng chỉ ra rằng cadmium là một phần trong thành phần của nhiều hợp kim: chúng có thể được sử dụng trong các bộ phận nhỏ của ấm đun nước hoặc máy pha cà phê và do đó làm ô nhiễm trà hoặc cà phê.

Không khí cũng có thể chứa cadmium: chúng tôi tìm thấy vài nanogram trên mét khối ở Paris. Điều này có thể được giải thích là do sự hao mòn của các bộ phận cơ khí ô tô, có chứa cadmium. Lốp xe cũng có thể có liên quan: chúng thực sự có khả năng chứa oxit kẽm, và kẽm có nghĩa là cadmium. Tương tự như vậy, đối với đường ống nước, sắt mạ kẽm thường được sử dụng nhất, nhưng quá trình mạ kẽm này được thực hiện với kẽm, do đó nó có chứa cadmium.

Cuối cùng, những người hút thuốc cũng tiếp xúc với cadmium: một điếu thuốc lá nặng một gram và chứa một microgram cadmium. Loại thứ hai rất dễ bay hơi, nó bay theo làn khói. Tuy nhiên, nếu tỷ lệ hấp thụ kim loại này theo đường tiêu hóa là 5 đến 10% thì qua đường phổi đạt tới 50%. Hơn nữa, mức độ cadimi trong máu của người hút thuốc cao gấp đôi so với người không hút thuốc.